ERIS

MOONS, el nuevo espectrógrafo que cambiará la forma en que observamos el universo

MOONS, un innovador espectrógrafo desarrollado en Europa, promete revolucionar la astronomía con su capacidad para observar hasta 1000 objetos en una sola toma. El consorcio a cargo de la construcción de instrumento recibirá como retribución 300 noches de observación durante 5 años, desencadenando proyectos de investigación galáctica y extragaláctica liderados por destacados astrónomos.

En el fascinante mundo de la astronomía, cada nuevo instrumento abre una ventana hacia lo desconocido, y hoy, esa ventana se ensancha con la llegada de MOONS, el espectrógrafo que promete cambiar las reglas del juego en la observación del universo. Desarrollado en Europa, este instrumento pionero divide la luz de las estrellas por longitud de onda, permitiendo un estudio detallado de la química, movimiento y condiciones físicas de una amplia gama de objetos celestes.

“Creemos que vamos a observar medio millón de estrellas en los 5 años de observación. Con estos datos vamos a poder entender bien cuál es el origen del centro de la Vía Láctea y cómo se formó, y gracias a eso entender cómo se formó la galaxia en general.”, afirma Álvaro Rojas, PI del Núcleo Milenio ERIS, uno de los principales investigadores involucrado en el  mapeo galáctico asociado con MOONS. “Este instrumento observa en el infrarrojo cercano, lo que nos permite penetrar el polvo galáctico y observar regiones distantes con una claridad sin precedentes”.

La llegada de MOONS a Chile no solo marca un hito en la investigación astronómica del país, sino que también impulsa dos proyectos principales, liderados por destacados astrónomos como Manuela Zoccali, subdirectora del Instituto Milenio de Astrofísica. Estos proyectos abarcan desde el estudio del núcleo central de la galaxia hasta la evolución de galaxias lejanas, proporcionando una visión más profunda de nuestro universo en constante evolución.

“Estamos apretando el paso porque el instrumento cada vez está más listo”, comenta Álvaro, miembro del equipo encargado del desarrollo de programas computacionales para el procesamiento de datos espectrales. “Se estima que en octubre del 2025 el instrumento empiece a funcionar y producir los datos. Para ese entonces, nosotros necesitamos tener toda la infraestructura de análisis de datos lista”.

Con una capacidad sin precedentes para observar hasta 1000 objetos en una sola toma, MOONS promete desvelar los misterios más profundos del universo, desde las galaxias lejanas hasta el núcleo estelar de nuestra propia Vía Láctea. Con el consorcio, con investigadores ERIS a bordo, recibiendo 300 noches de observación como parte de este emocionante proyecto, la astronomía se prepara para una nueva era de descubrimientos y comprensión del universo.

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